Stage Kazachstan

Tamara ten Den heeft voor haar master in Plant Sciences aan Wageningen University and Research stage gelopen in Kazachstan.

Voor mijn opleiding heb ik de afgelopen paar maanden stage gelopen bij Farm frites. Ik doe een master in Plant Sciences aan Wageningen University and Research. Gedurende mijn master heb ik me zowel op planten gefocusseerd als op het gebruik van modellen. Door het gebruiken van modellen kun je dingen onderzoeken of berekenen die anders niet mogelijk zijn. Vandaar dat ik na, na een scriptie over modelleren, op zoek was naar een stage waarbij ik zowel met planten bezig kon zijn als met een model. Ik kwam in contact met Farm Frites en kreeg de kans om de potentiele opbrengst van twee aardappelrassen te bepalen in Kazachstan. Dit leek me een leuke uitdaging. Vanuit huis uit heb ik geen ervaring met aardappelen of het boerenleven, dus dit leek me een goede manier om hiermee kennis te maken. En daarbij kon ik ook meer ervaring opdoen met het gebruik van modellen, door het berekenen van de potentiele opbrengsten.

Ter voorbereiding van deze stage mocht ik een week naar Polen. Daar heb ik een introductie in de aardappel gehad en hebben we mijn stageopdracht verder afgebakend. Afgezien van de introductie in Polen ben ik verder nog langs de fabriek in Oudenhoorn geweest en heb ik me verdiept in de verschillende beschikbare modellen om potentiele oogst te berekenen en de voor en nadelen van deze modellen.

Toen was het tijd om naar Kazachstan te gaan. In totaal heb ik er drie periodes van een maand gezeten. Twee keer voor in het seizoen en eenmaal richting het eind van het seizoen. Van tevoren had ik geen echte verwachtingen over Kazachstan. De eerste keer toen ik erover hoorde wist ik amper waar het lag. Gelukkig was ik niet alleen in Kazachstan. De eerste maand heb ik mijn begeleider veel gezien. Dit was erg prettig om te wennen aan Kazachstan. Kazachstan is een interessant land met z’n eigen eigenaardigheden. Een prettige eigenaardigheid was dat de weg oversteken veel makkelijker en veiliger is dan in Nederland. De auto’s stoppen, ook als je niet bij een zebra oversteekt. Persoonlijk vond ik de sfeer in Kazachstan een stuk ontspannener dan in Nederland, maar om dit volledig mee te maken is enige kennis van Russisch of Kazachs vereist. Zelf sprak ik deze talen niet en alhoewel ik nu een paar woorden Russisch kan, ben ik er niet goed in. Dit leverde nog wel eens verwarrende situaties op in de supermarkt of met taxi’s. Maar het was een ervaring die ik niet zou willen inwisselen.

 

Na de eerste paar weken in Kazachstan werkte ik voornamelijk alleen. Ongeveer tweemaal per week ging ik naar het veld om samples te nemen. Vervolgens nam ik deze samples mee naar het appartement waar ik verbleef en verwerkte ik ze tot bruikbare data over de bladeren of droge biomassa. Ik heb wel een stuk of 1000 foto’s gemaakt van bladeren om te analyseren.  Daarbuiten, en terwijl ik in Nederland was, verzamelde en verwerkte ik andere informatie die het model nodig had, zoals bijvoorbeeld weergegevens. Na mijn verblijf in Kazachstan, komt de eindfase van mijn stage eraan en daarbij ook het einde van mijn tijd als student. Nu nog het model wat finetunen en mijn verslag afschrijven en dan ben ik klaar. Dit laatste half jaar is zeker voorbijgevlogen.